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9780307476043

La isla bajo el mar (Spanish Edition)

Allende, Isabel Author

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Para ser una esclava en el Saint-Domingue de finales del siglo XVIII, Zarité había tenido buena estrella: a los nueve años fue vendida a Toulouse Valmorain, un rico terrateniente, pero no conoció ni el agotamiento de las plantaciones de caña ni la asfixia y el sufrimiento de los trapiches, porque siempre fue una esclava doméstica. Su bondad natural, fortaleza de espíritu y honradez le permitieron compartir los secretos y la espiritualidad que ayudaban a sobrevivir a los suyos, los esclavos, y conocer las miserias de los amos, los blancos. Zarité se convirtió en el centro de un microcosmos que era un reflejo del mundo de la colonia: el amo Valmorain, su frágil esposa española y su sensible hijo Maurice, el sabio Parmentier, el militar Relais y la cortesana mulata Violette, Tante Rose, la curandera, Gambo, el apuesto esclavo rebelde… y otros personajes de una cruel conflagración que acabaría arrasando su tierra y lanzándolos lejos de ella. Al ser llevada por su amo a Nueva Orleans, Zarité inició una nueva etapa en la que alcanzaría su mayor aspiración: la libertad. Más allá del dolor y del amor, de la sumisión y la independencia, de sus deseos y los que le habían impuesto a lo largo de su vida, Zarité podía contemplarla con serenidad y concluir que había tenido buena estrella.

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About the Author:

Isabel Allende nació en 1942 en Perú, donde su padre era diplomático chileno. Vivió en Chile entre 1945 y 1975, con largas temporadas de residencia en otros lugares, en Venezuela hasta 1988 y, a partir de entonces, en California. Inició su carrera literaria en el periodismo, en Chile y en Venezuela. En 1982 su primera novela, La casa de los espíritus, se convirtió en uno de los títulos míticos de la literatura latinoamericana. A ella le siguieron otros muchos, todos los cuales han sido éxitos internacionales. Su obra ha sido traducida a treinta y cinco idiomas.

Excerpt. © Reprinted by permission. All rights reserved.:

PRIMERA PARTE
Saint-Domingue, 1770-1793

El mal espan?ol


Toulouse Valmorain llego? a Saint-Domingue en 1770, el mismo an?o que el delfi?n de Francia se caso? con la archiduquesa austri?aca Mari?a Antonieta. Antes de viajar a la colonia, cuando todavi?a no sospechaba que su destino le iba a jugar una broma y acabari?a enterrado entre can?averales en las Antillas, habi?a sido invitado a Versalles a una de las fiestas en honor de la nueva delfina, una chiquilla rubia de catorce an?os, que bostezaba sin disimulo en medio del ri?gido protocolo de la corte francesa.

Todo eso quedo? en el pasado. Saint-Domingue era otro mundo. El joven Valmorain teni?a una idea bastante vaga del lugar donde su padre amasaba mal que bien el pan de la familia con la ambicio?n de convertirlo en una fortuna. Habi?a lei?do en alguna parte que los habitantes originales de la isla, los arahuacos, la llamaban Haiti?, antes de que los conquistadores le cambiaran el nombre por La Espan?ola y acabaran con los nativos. En menos de cincuenta an?os no quedo? un solo arahuaco vivo ni de muestra: todos perecieron, vi?ctimas de la esclavitud, las enfermedades europeas y el suicidio. Eran una raza de piel rojiza, pelo grueso y negro, de inalterable dignidad, tan ti?midos que un solo espan?ol podi?a vencer a diez de ellos a mano desnuda. Vivi?an en comunidades poli?gamas, cultivando la tierra con cuidado para no agotarla: camote, mai?z, calabaza, mani?, pimientos, patatas y mandioca. La tierra, como el cielo y el agua, no teni?a duen?o hasta que los extranjeros se apoderaron de ella para cultivar plantas nunca vistas con el trabajo forzado de los arahuacos. En ese tiempo comenzo? la costumbre de «aperrear»: matar a personas indefensas azuzando perros contra ellas. Cuando terminaron con los indi?genas, importaron esclavos secuestrados en A?frica y blancos de Europa, convictos, hue?rfanos, prostitutas y revoltosos.

A fines de los mil seiscientos Espan?a cedio? la parte occidental de la isla a Francia, que la llamo? Saint-Domingue y que habri?a de convertirse en la colonia ma?s rica del mundo. Para la e?poca en que Toulouse Valmorain llego? alli?, un tercio de las exportaciones de Francia, a trave?s del azu?car, cafe?, tabaco, algodo?n, i?ndigo y cacao, proveni?a de la isla. Ya no habi?a esclavos blancos, pero los negros sumaban cientos de miles. El cultivo ma?s exigente era la can?a de azu?car, el oro dulce de la colonia; cortar la can?a, triturarla y reducirla a jarabe, no era labor de gente, sino de bestia, como sosteni?an los plantadores.

Valmorain acababa de cumplir veinte an?os cuando fue convocado a la colonia por una carta apremiante del agente comercial de su padre. Al desembarcar iba vestido a la u?ltima moda: pun?os de encaje, peluca empolvada y zapatos de tacones altos, seguro de que los libros de exploracio?n que habi?a lei?do lo capacitaban de sobra para asesorar a su padre durante unas semanas. Viajaba con un valet, casi tan gallardo como e?l, varios bau?les con su vestuario y sus libros. Se defini?a como hombre de letras y a su regreso a Francia pensaba dedicarse a la ciencia. Admiraba a los filo?sofos y enciclopedistas, que tanto impacto habi?an tenido en Europa en las de?cadas recientes y coincidi?a con algunas de sus ideas liberales: El contrato social de Rousseau habi?a sido su texto de cabecera a los dieciocho an?os. Apenas desembarco?, despue?s de una travesi?a que por poco termina en tragedia al enfrentarse a un huraca?n en el Caribe, se llevo? la primera sorpresa desagradable: su progenitor no lo esperaba en el puerto. Lo recibio? el agente, un judi?o amable, vestido de negro de la cabeza a los pies, quien lo puso al di?a sobre las precauciones necesarias para movilizarse en la isla, le facilito? caballos, un par de mulas para el equipaje, un gui?a y un miliciano para que los acompan?aran a la habitation Saint-Lazare. El joven jama?s habi?a puesto los pies fuera de Francia y habi?a prestado muy poca atencio?n a las ane?cdotas —banales, por lo dema?s— que soli?a contar su padre en sus infrecuentes visitas a la familia en Pari?s. No imagino? que alguna vez iri?a a la plantacio?n; el acuerdo ta?cito era que su padre consolidari?a la fortuna en la isla, mientras e?l cuidaba a su madre y sus hermanas y supervisaba los negocios en Francia. La carta que habi?a recibido aludi?a a problemas de salud y supuso que se trataba de una fiebre transitoria, pero al llegar a Saint-Lazare, despue?s de un di?a de marcha a mata caballo por una naturaleza glotona y hostil, se dio cuenta de que su padre se estaba muriendo. No sufri?a de malaria, como e?l crei?a, sino de si?filis, que devastaba a blancos, negros y mulatos por igual. La enfermedad habi?a alcanzado su u?ltima etapa y su padre estaba casi inva?lido, cubierto de pu?stulas, con los dientes flojos y la mente entre brumas. Las curaciones dantescas de sangri?as, mercurio y cauterizaciones del pene con alambres al rojo no lo habi?an aliviado, pero segui?a practica?ndolas como acto de contricio?n. Acababa de cumplir cincuenta an?os y estaba convertido en un anciano que daba o?rdenes disparatadas, se orinaba sin control y estaba siempre en una hamaca con sus mascotas, un par de negritas que apenas habi?an alcanzado la pubertad.

Mientras los esclavos desempacaban su equipaje bajo las o?rdenes del valet, un currutaco que apenas habi?a soportado la travesi?a en barco y estaba espantado ante las condiciones primitivas del lugar, Toulouse Valmorain salio? a recorrer la vasta propiedad. Nada sabi?a del cultivo de can?a, pero le basto? aquel paseo para comprender que los esclavos estaban fame?licos y la plantacio?n so?lo se habi?a salvado de la ruina porque el mundo consumi?a azu?car con creciente voracidad. En los libros de contabilidad encontro? la explicacio?n de las malas finanzas de su padre, que no podi?a mantener a la familia en Pari?s con el decoro que correspondi?a a su posicio?n. La produccio?n era un desastre y los esclavos cai?an como chinches; no le cupo duda de que los capataces robaban aprovecha?ndose del estremecedor deterioro del amo. Maldijo su suerte y se dispuso a arremangarse y trabajar, algo que ningu?n joven de su medio se planteaba: el trabajo era para otra clase de gente. Empezo? por conseguir un suculento pre?stamo gracias al apoyo y las conexiones con banqueros del agente comercial de su padre, luego mando? a los commandeurs a los can?averales, a trabajar codo a codo con los mismos a quienes habi?an martirizado antes y los reemplazo? por otros menos depravados, redujo los castigos y contrato? a un veterinario, que paso? dos meses en Saint-Lazare tratando de devolver algo de salud a los negros. El veterinario no pudo salvar a su valet, al que despacho? una diarrea fulminante en menos de treinta y ocho horas. Valmorain se dio cuenta de que los esclavos de su padre duraban un promedio de dieciocho meses antes de escaparse o caer muertos de fatiga, mucho menos que en otras plantaciones. Las mujeres vivi?an ma?s que los hombres, pero rendi?an menos en la labor agobiante de los can?averales y teni?an la mala costumbre de quedar pren?adas. Como muy pocos cri?os sobrevivi?an, los plantadores habi?an calculado que la fertilidad entre los negros era tan baja, que no resultaba rentable. El joven Valmorain realizo? los cambios necesarios de forma automa?tica, sin planes y deprisa, decidido a irse muy pronto, pero cuando su padre murio?, unos meses ma?s tarde, debio? enfrentarse al hecho ineludible de que estaba atrapado. No pretendi?a dejar sus huesos en esa colonia infestada de mosquitos, pero si se marchaba antes de tiempo perderi?a la plantacio?n y con ella los ingresos y posicio?n social de su familia en Francia.

Valmorain no intento? relacionarse con otros colonos. Los grands blancs, propietarios de otras plantaciones,lo consideraban un presumido que no durari?a mucho en la isla; por lo mismo se asombraron al verlo con las botas embarradas y quemado por el sol. La antipati?a era mutua. Para Valmorain, esos franceses trasplantados a las Antillas eran unos palurdos, lo opuesto de la sociedad que e?l habi?a frecuentado, donde se exaltaban las ideas, la ciencia y las artes y nadie hablaba de dinero ni de esclavos. De la «edad de la razo?n» en Pari?s, paso? a hundirse en un mundo primitivo y violento en que los vivos y los muertos andaban de la mano. Tampoco hizo amistad con los petits blancs, cuyo u?nico capital era el color de la piel, unos pobres diablos emponzon?ados por la envidia y la maledicencia, como e?l deci?a. Proveni?an de los cuatro puntos cardinales y no habi?a manera de averiguar su pureza de sangre o su pasado. En el mejor de los casos eran mercaderes, artesanos, frailes de poca virtud, marineros, militares y funcionarios menores, pero tambie?n habi?a maleantes, chulos, criminales y bucaneros que utilizaban cada recoveco del Caribe para sus canalladas. Nada teni?a e?l en comu?n con esa gente.

Entre los mulatos libres o affranchis existi?an ma?s de sesenta clasificaciones segu?n el porcentaje de sangre blanca, que determinaba su nivel social. Valmorain nunca logro? distinguir los tonos ni aprender la denominacio?n...

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Allende, Isabel Author
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Book Description Vintage Espanol, 2009. Book Condition: New. Brand New, Unread Copy in Perfect Condition. A+ Customer Service! Summary: Para ser una esclava en el Saint-Domingue de finales del siglo XVIII, Zarit haba tenido buena estrella: a los nueve aos fue vendida a Toulouse Valmorain, un rico terrateniente, pero no conoci ni el agotamiento de las plantaciones de caa ni la asfixia y el sufrimiento de los trapiches, porque siempre fue una esclava domstica. Su bondad natural, fortaleza de espritu y honradez le permitieron compartir los secretos y la espiritualidad que ayudaban a sobrevivir a los suyos, los esclavos, y conocer las miserias de los amos, los blancos. Zarit se convirti en el centro de un microcosmos que era un reflejo del mundo de la colonia: el amo Valmorain, su frgil esposa espaola y su sensible hijo Maurice, el sabio Parmentier, el militar Relais y la cortesana mulata Violette, Tante Rose, la curandera, Gambo, el apuesto esclavo rebelde. y otros personajes de una cruel conflagracin que acabara arrasando su tierra y lanzndolos lejos de ella. Al ser llevada por su amo a Nueva Orleans, Zarit inici una nueva etapa en la que alcanzara su mayor aspiracin: la libertad. Ms all del dolor y del amor, de la sumisin y la independencia, de sus deseos y los que le haban impuesto a lo largo de su vida, Zarit poda contemplarla con serenidad y concluir que haba tenido buena estrella. Bookseller Inventory # ABE_book_new_0307476049

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